Катапультируемое кресло

С ростом скорости летательных аппаратов конструкторы столкнулись с неприятным фактом: летчик, покидая самолет, летящий со скоростью 800 км/ч и выше, не может сам выбраться из кабины - набегающий воздушный поток «запирает» его даже при открытом или сброшенном прозрачном фонаре. Для принудительного «выталкивания» летчика изобрели катапультируемое кресло - сложную и громоздкую конструкцию. Оно устанавливалось на вертикальных или наклоненных назад направляющих - рельсах. В заголовнике разместили парашют, а под креслом или за его спинкой находился небольшой твердотопливный двигатель. Покидая самолет, пилот сбрасывал колпак кабины, нажимал на рычаг катапультирования и приводил тем самым двигатель кресла в действие. Кресло с огромным ускорением вылетало вверх и выводило летчика на расстояние около 20-30 м от самолета, избавляя от опасности столкновения с крылом или оперением. После этого летчик автоматически отстегивался от кресла, парашют выпадал из контейнера и раскрывался.

 

Катапультируемое кресло

 

Катапультирование пилота МиГ-21

 

Первые катапультируемые кресла конца 1940-х гг. были ненадежны. После того как десятки летчиков погибли или искалечились, выяснилось, что при катапультировании очень важно зафиксировать руки, ноги и голову летчика относительно кресла. Иначе под воздействием 12-15-кратной перегрузки и набегающего потока воздуха конечности разбрасывало в стороны и ломало. Через нос и рот легкие и желудок наполнялись воздухом под большим давлением, что могло вызвать разрыв внутренних органов. А при неправильном положении при старте вертикальные перегрузки могли сломать позвоночник. Последовал ряд экспериментов с участием манекенов и животных. После чего разработали различные механизмы фиксации конечностей.