Первопроходцы

Когда самолеты-разведчики прочно «обосновались» в небе Первой мировой войны, встал вопрос: как бороться с ними? Зенитный огонь был неточен и малоэффективен. Идеальным средством борьбы с самолетом противника стал другой самолет - легкий, скоростной и прежде всего хорошо вооруженный. Так появились истребители.

 

Пилоты для истребителей

Летчики противоборствующих сторон в начале Первой мировой войны пытались сражаться друг с другом, перестреливаясь из пистолетов. Но после появления истребителей такие авиадуэли отошли в прошлое. Истребитель с самого момента своего появления олицетворял собой самые последние достижения авиационной науки. Он должен был суметь догнать в воздухе любого противника - для этого требовалась скорость. При ведении воздушного боя он маневрировал, поэтому конструкция истребителя должна была быть одновременно прочной и легкой. И наконец, для того, чтобы сбить противника, требовалось мощное и эффективное оружие.

 

Первопроходцы

 

Немецкий триплан «Фоккер Dr.l»

 

За почти столетнюю свою историю истребители прошли долгий путь от неуклюжих монопланов с многочисленными расчалками и слабыми моторами до могучих реактивных машин, вооруженных ракетами и летающих вдвое быстрее звука. Но главная идея - воплощение в самолетах этого класса самых последних достижений науки и авиационной техники - сохранилась неизменной. Истребитель имел в носовой части неподвижно установленное оружие - один-два мощных пулемета, стрелявших сквозь диск винта.

Первопроходцы

 

Самолет «Моран-Ж»

 

Летчик времен Первой мировой войны не имел парашюта, так как компактных ранцевых средств спасения из аварийного или подбитого самолета еще не было. Если самолет подбивали, летчик мог лишь спланировать и аварийно посадить его. Если же была повреждена, к примеру, конструкция летательного аппарата и посадить машину не представлялось возможным, то в этом случае шансов на спасение у пилота не было. Этим, а также отсутствием противопульного бронирования на большинстве самолетов того времени объясняется высокий процент гибели в бою летчиков. Для защиты от винтовочно-пулеметного огня с земли летчики иногда использовали... чугунные сковороды, укрепленные под сиденьем.