Первое боевое применение танков

Первое боевое применение танков
Боевое крещение танки получили в ходе второго наступления союзников на реке Сомма 15 сентября 1916 года. Наступление явно буксовало: английская армия истекала кровью, пытаясь прорв...

Дебют на Сомме

Боевое крещение танки получили в ходе второго наступления союзников на реке Сомма 15 сентября 1916 года. Наступление явно буксовало: английская армия истекала кровью, пытаясь прорвать немецкие позиции, но все усилия тратились совершенно напрасно. Тогда вновь назначенный английский главнокомандующий генерал Дуглас Хейг решил пустить в ход новое оружие - танки, только что доставленные на фронт. Старый вояка относился к новинке с большими сомнениями, но не зря говорят: «Утопающий хватается за соломинку». Почему бы не испробовать эти танки в действии? А вдруг они на самом деле помогут? Хейга убеждали, что время для наступления он выбрал неподходящее. Осенние дожди довольно сильно размочили землю, а танкам нужен твердый грунт. Наконец, - и это самое главное - танков еще слишком мало, всего несколько десятков. Для нанесения действительно результативного удара по противнику требуется несколько сотен боевых машин. Поспешность ничего не даст, а только рассекретит новинку. Но упрямый Хейг ничего и слышать не хотел.

49 танков получили приказ двинуться к передовым позициям. Была темная ночь. Стальные громады ползли, как черепахи, в ту сторону, где поминутно загорались в небе осветительные ракеты. Через 3 часа марша на места, указанные для сосредоточения, явились только 32 машины: 17 танков застряли по дороге или встали из-за различных неполадок. Заглушив двигатели, танкисты возились возле своих стальных коней. Заливали масло в моторы, воду в радиаторы, проверяли тормоза и оружие, наполняли баки бензином. За полтора часа до рассвета экипажи снова завели моторы, и машины поползли на противника. Двигаться в темноте было очень трудно. То и дело попадались воронки от снарядов. Танки ползли через них, то ныряя будто под землю, то задирая носы высоко кверху. Машины качались, как утлые суденышки в жестокий шторм. Люди внутри хватались за что придется, чтобы удержаться на своих местах.

На рассвете показались немецкие окопы. Сидевшие в них солдаты были поражены видом странных машин. Однако хваленая немецкая дисциплина взяла верх, и они открыли ураганный огонь из винтовок и пулеметов. Но пули не причиняли танкам никакого вреда, отскакивая от бронированных стенок, как горох. Подойдя поближе, танки сами открыли огонь из своих пушек и пулеметов. От града снарядов и пуль, выпускаемых с малой дистанции, немцам стало жарко. Но они не дрогнули, надеясь, что неуклюжие машины застрянут в многорядном проволочном заграждении, установленном перед окопами. Однако проволока для танков не составляла никакого препятствия.

Они легко подминали ее своими стальными гусеницами, как траву, или рвали, как паутину. «Огромные чудовища приближались к нам, - рассказывал очевидец, - гремя, прихрамывая и качаясь. Кто-то в первой линии окопов истерически крикнул, что явился дьявол, и это слово разнеслось по позициям с огромной быстротой». Тут немецких солдат охватил настоящий ужас. Многие из них стали выскакивать из окопов и бросались бежать. Другие поднимали руки, сдаваясь в плен. Вслед за танками, прячась за их броней, шла английская пехота. Тяжелые махины проложили для нее широкие «просеки» в проволочных заграждениях.

Первая линия немецкой обороны была взята совсем с ничтожными потерями. В руки англичан попал участок в 5 км глубиной и такой же протяженности по фронту. Раньше для захвата одной квадратной мили теряли до 8000 человек. Удалось освободить и ряд населенных пунктов: один из танков направился к сильно укрепленной деревне Флер, немцы в панике бежали или сдавались, английские солдаты, спокойно шедшие вслед за танком, заняли деревню без всяких потерь. Однако к 9 часам запас бензина у действующих машин стал подходить к концу, и они вынуждены были вернуться в свое расположение. Танковая атака закончилась. Из 49 машин в атаку пошли 32, а своим ходом вернулись назад лишь 18 машин, 5 танков застряли в болоте, а у 9 испортились двигатели. Опыт показал, что танки не вездеходные, в том смысле, как это предполагалось.

Кроме того, выявился еще один недостаток: когда устроили перекличку личного состава, то почти все танкисты, участвовавшие в атаке, встали в строй с перевязанными головами. Брызги расплавленного свинца, образовывавшиеся при ударе пули о броню, залетали внутрь через ничем не прикрытые смотровые щели. Это вынудило надеть на водителей и командиров специальные маски, сплетенные из металлических колец (типа старинной кольчуги), и очки с толстыми прочными стеклами. Было ясно, что танки - еще очень несовершенные боевые системы, но одновременно и то, что у них впереди большое будущее. Одним из первых это понял генерал Хейг: почти сразу после боя он послал в Лондон телеграмму с требованием заказать еще 1000 таких машин.


Первые танковые бои
Английские и немецкие машины вошли в историю как участники первого в мире танкового сражения. Впрочем, слово «сражение» звучит слишком громко для этой совсем незначительной по масштабам мировой во...
Триумф у Камбре
Операция английских войск у Камбре 20 ноября - б декабря 1917 года стала одним из самых интересных сражений Первой мировой войны. Она вошла в военную историю как «триумф танков», как первый опыт и...
Работа английской артиллерии
В 7 часов 15 минут атакующие танки и пехота навалились на германское охранение. В то же время английская артиллерия огнем своих тяжелых орудий обрушилась на главную позицию немцев. А легкая артилл...
ПОИСКИ И ЭКСПЕРИМЕНТЫ
Как только завершилась Первая мировая война, перед военными и конструкторами ведущих стран мира тут же встал вопрос: а что дальше? В боях были опробованы легкие, средние и тяжелые танки. Какие же...
Броня  «Индепендента»
Броня у «Индепендента» была довольно слабой: лоб - 28 мм, борт - 13 мм, башня - 28 мм. Зато он получился весьма легким (32 т), что позволило при 400-сильном двигателе развивать вполне приличную по...
Идея колесно-гусеничного танка
Идея колесно-гусеничного танка, обладающего высокой подвижностью, даже в ущерб другим характеристикам, нашла воплощение в ряде опытных конструкций Кристи. Их главной особенностью было то, что они...
Вооружение опытного образца
Вооружение опытного образца состояло из двух пулеметов, один из которых закреплялся в лобовом листе корпуса, но танк можно было оборудовать башней, а значит, установить на нем и более мощное воору...
ТУПИКОВАЯ ВЕТВЬ
Вооружение, броня и проходимость танка на первых порах удовлетворяли запросы военных. Лишь с оперативной подвижностью - с возможностью быстрой переброски машин на значительные расстояния - дело об...
Машина смешанного типа
Наиболее удачной машиной смешанного типа был легкий танк шведской фирмы «Ландсверк» La-30 (1931 г.). У него уже подъем и опускание колес (силой мотора) осуществлялись всего за 20 секунд, и не толь...
21.01.2018